再谈“皮草”一词的由来

“皮草”一词起源于南方

“皮草”一词起源于南方

上回我们讨论过“皮草”一词的由来,不过以前所说的解释有一定的依据,但猜测的成分居多,你想啊,一个“不毛之地”的成语,怎么能让人信服呢?“皮草”变成了“皮毛”,这太牵强了,不会让人信服的。一般而言形容细细如毛发的,像毛毛雨、毛毛草等汉语词语的用法,不可能形成语素同义的结论,这个“毛”根本不可能和“草”同义的。就是人们的最熟悉的词语“毛毛虫”,虫子身体上确实有像毛发一样的“毛毛”,但这个和“皮草”根本不是一回事吧,不可能相提并论吧。

如果查古代这个“草”字的用法来看的话,这个字不只是字面上值物的“草”这么简单,做为一个语素,它也有“类”的意思,从这个方面来看,“皮草”就是“皮类”的意思,这一个笼统的统称了。《俗话倾谈》(清代同治九年即1870年)一书中,有这样的记载:某人在船上向别人问“皮草”的的时候,原文是这样的写的:“……逢人便问:‘省城至大绸缎铺是哪一间?买皮草要去哪一条街方有?’”当时船上就有一个人当面讥讽他,他便说道:“我买皮草呀,你估比同买草皮么?”这里就很明显看出来了,所谓“皮草”即是“皮货”,且“皮草”的在清代已经很盛行了,比如我们大营镇就有2000多年的皮草加工历史,而最鼎盛的时期就清朝道光年间,这个时期,大营的皮草加工者在北京已经开了很多店铺了。我们村里就有一个老堂号,据说以前是给皇家做衣服的,不过后来败落了,而我们这边通常说“皮毛行”所以“皮草行”一般为南方人的称呼,这个从这本书的作者邵彬儒可以看出来,他是广东四会县人,且书中记录均为广东人事,而关于“皮草”,比此书为更早的记载,还有著名的《四洲志》(林则徐于1844年译述的)一书,书中载“弥利坚设有皮草公司,派人贸易,筑有炮台保卫”。“弥利坚”就是“美利坚”,可以看出来“皮草”一词,可能来自对美国毛公司的中文译名,而在这以后的二三十年间在广东沿海等地,“皮草”就成了进口皮毛的代名词,这一切应该是林则徐等的功劳。

所以,就算皮毛也罢、毛皮也罢,其实都是统一称呼而已,所以说所谓“皮草”,只是皮毛这个行业发展到一定程度的自然转换而已,也许再过几十年,“皮草”这个词会被新的词所代替,而这个词只能被扫到历史的垃圾桶了。

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